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应该正确理解中医“气”的概念和理论

作者:张洪林 来源:薄荷茶社 2018-03-01

了解一些中医知识的人都知道,“气”是中医的重要理论内容。然而,对于那些初学中医的中国人,以及想了解中医的外国人,“气”是他们心目中很难弄清楚的的概念和理论。即使一些长期从事中医工作的人,对“气”的概念也时常存在偏颇的认识。气功热时期,绝大部分气功师甚至将“气”神秘化。因此,回顾中医“气”的概念和理论形成的历史渊源及其实际内涵,具有正本清源和帮助人们清晰正确认识理解“气”的概念和理论的重要作用。

此外,从1985年后,我在大量考证调研的基础上,发表了《中医气功浅论》、《对气功概念的重新认识》、《谈气功定义的重大历史失误》、《气功的本质特征是调神练意》、《“气功”一词及其内涵衍变的考析》等文章。这些文章第一次向气功界和社会揭示:50年代刘贵珍将吐呐、导引、行气、静坐、炼丹等多种锻炼方法统一命名为气功,并赋予气功新的定义时,出现了重大历史失误。初将气功之“气”解释为“呼吸之气”,后又思辨为“元气”、“内气”、“真气”,从而将具有数千年历史的气功的本质特征——调神,硬性地改为练“气”。这个失误不仅严重地影响了气功理论的发展和人才的培养,更为伪气功的产生奠定了理论基础。一些人在与我商榷的文章中,认为“气功应该讲气”,指责我的气功定义里“没有对气的描述”。甚至依此谴责我不仅否定了气功,而且也否定了中医,因为“气”也是中医的重要理论内容。而我认为恰恰是这些人员对“气”的错误认识和传播,成为产生伪气功的一个重要原因。那些伪气功骗子们也正是通过神化“气”来神化自己,为自己骗名、骗利、骗色,当邪教教主服务。所以,理清“气”的来龙去脉,对于帮助人们正确认识气功,提高识别伪气功的能力,也具有重要的理论意义和实践意义。

溯本求源,“气”的概念和理论最初并非出自于中医,而是出自于中国古代哲学,是古代中国人在长期观察各种自然现象的基础上,经过抽象概括形成的一种哲学认识,名为“元气论”。“元气论”的核心是“万物皆生于气”,指世界上的所有有形态的东西都是由“气”生成的。例如,古代中国人看到固体的冰受热后变成液体的水,进而化成气体,气体虽然在飘向空中后逐渐看不见了,但它依然存在。其它诸如巨大的岩石风化成砂石进而成为泥土、灰尘,草木腐烂或燃烧变作灰烬或烟雾等,无不向古人们展示他们所看到的宇宙间各种各样大大小小有生命或无生命的万物,都是由这最后看不到但始终存在并占有空间的“气”构成的。这种“气”可以越分越小,但永无穷尽,古人称之为“至小无内”。而由“气”构成的庞然大物以外,也无穷尽,称之为“至大无外”。由此可见,古代“元气论”的概念非常清晰,充满了朴素的唯物主义,即不复杂,也不神秘。它类似西方的“原子论”。

后来,在大约两千多年前,中医理论在逐渐形成的过程中,吸收了当时那个时代很多中国古代哲学的内容,例如阴阳理论、五行理论等,用这些理论解释人体生命活动现象。可见中医理论的一个重要来源是中国古代哲学。同“阴阳”、“五行”等理论一样,中国古代哲学里的“元气论”也被吸收进中医理论,形成了中医独有的“气”学理论,并延续发展至今。

中医“气”的概念从一开始就是很确切很清晰的,它包括物质和功能两个方面内涵。

“气”的物质内涵:既然中国古代哲学的“元气论”认为“万物皆生于气”,而人是万物之一,那么中医气论认为人体当然也是由“气”构成的。中医气论将构成人体的“气”分为“先天之气”和“后天之气”两部分。其中“先天之气”是指“秉受于父母的阴阳之气”。中国古人当时没有我们现代的显微镜等观测手段,不能直接看到分别来自父母的精卵细胞和DNA。但是他们在实际生活中逐渐认识到,新生儿不是孤立形成的,而是由分别来自父母的阴阳之气结合后形成的。这种认识现在看起来虽然显得很简单,但总体方向是正确的。中国古人将这种结合后形成新生命个体、来自父母的阴阳之气称之为“先天之气”。这种“先天之气”是新生命的启动源,体现着“万物皆生于气”的宗旨。中医气论还认为,“先天之气”从生命形成到结束的整个过程不仅始终存在体内,而且始终需要“后天之气”的营养。“后天之气”也包括两部分:一是指来自呼吸的空气,中国古人称其为“天气”;二是指通过饮食消化吸收的营养物质,因为这些饮食物来源于地面生长的果实粮食,所以中国古人称之为“地气”。中医气论还认为,“先天之气”和“后天之气”两者之间从始至终相辅相成互相作用互相伴随。这一认识也完全符合现代科学认识。例如,“先天之气”以胎儿形式在母体内时,需要通过母体运送到胎盘的血液中的氧和营养物质来保证自己的成长发育。母体血液中的氧来自“天气”,血液中的营养来自“地气”。胎儿离开母体后则靠自己呼吸“天气”和饮食“地气”来继续成长和壮大。反过来,没有“先天之气”构成的全身各个系统的组织器官及其具备的功能,也不可能完成对“后天之气”的摄取和吸收。

“气”的功能内涵:是指构成人体所有组织器官脏腑经络体系的这些物质所表现出来的全部生理功能。例如中医所讲的“脾胃之气”,主要指消化功能;“卫气”,主要指免疫防御功能;“气为血帅”,主要指血液循环功能;“肺主气,司呼吸”,主要指呼吸功能;“肾气”,则包括部分生殖功能;“气化”,则包括能量代谢新陈代谢功能等等。总之,人体所有生理功能都包括在中医“气”的功能内涵里。

综上所述,“气”的物质内涵和功能内涵共同形成中医“气”的概念和理论。它是数千年前的古代人在他们那个时代对人体生命活动现象和规律的一种认识和解释。这种认识和解释在他们那个时代可以说是先进的,并且与中医的其它理论结合起来指导中医的临床实践也是有效的。如果能够认识到中医气论与中国古代哲学“元气论”的渊源关系,以及中医之“气”的物质内涵和功能内涵,就一定能对中医“气”的概念和理论产生清晰正确的认识。

再看看伪气功宣扬的所谓气功之“气”是什么呢?回顾一下伪气功大肆宣传吹捧的内容,任何人都不难回答:那是能从沈阳发往大兴安岭灭火、从广州辐射到北京改变清华大学试管水分子结构的气,能当场停雷止雨、拨云露月的气,能和神仙会面、与鬼魂对话的气,能预测卫星发射是否成功、改变导弹方向的气,能穿透瓶壁抖药片、复原嚼碎名片的气,能帮助公安人员破案、运动员破纪录、学生益智的气,能胜过核磁共振透视扫描人体、通过越洋电话也能发放治病信息的气……总之,是一种意识决定物质的意念力,按照一些人的说法“是意念调控的人体场对外界作用”,是一种将改变辨证唯物论、推翻现有科学、引起又一次科学革命的超自然力。显而易见,伪气功所讲的气,即不是古代哲学之气,也不是中医之气,更不是最早命名气功的刘贵珍所理解的呼吸之气,而是一个打着气功、中医招牌,偷换气功和中医之气概念的虚幻之气,是一个以这种虚幻之气作为图腾物的现代崇拜。如何看待气功之气是测量一个人真懂还是假懂气功、气功和中医最基础的知识多还是少的非常简单的标尺。